小金井愛の「株四季ごよみ」気になる企業や銘柄を季節の移ろいと共にご紹介。毎月二回更新

2017/11/17 株四季ごよみ

小雪(しょうせつ)

みなさんこんにちは!財津博士の助手、小金井 愛です。久しぶりに会うことになった友達とお互いの予定を合わせていたら、会えるのはなんと年末ギリギリになっちゃったんです。そんなこんなで1年が終わっていっちゃうんですね…。

「あーいかん。首を動かすと、な~んかコリコリと引っ掛かりを感じる。ちょうど奥さんへの前借りが巨額になりすぎて首が回らない今の境遇にぴったり…ってこら、何を言わすんじゃ」

自分から言ってるんじゃないですか(笑)。でも確かに、首の動きがスムーズじゃないのは見た目でもわかりますね。

「そうじゃろう?首がなめらかに回るよう、ベアリングでも入れたいぐらいじゃ。ということで今回はベアリングやドライブシャフトで世界トップクラスのメーカー、【6472】NTN(株)に注目しよう。まずは沿革から」

1918年、三重県桑名郡桑名町内堀の西園鉄工所で玉軸受の研究製作を開始。1923年、大阪市の巴商会と提携し、NTNの商標で国産軸受の製造販売を開始しました。1937年に東洋ベアリング製造株式会社へ社名変更。1943年からは桑名工場で鋼球の生産を開始しています。

1962年、静岡県の株式会社東洋ベアリング磐田製作所(現在の磐田工場)にニードル軸受工場を建設。1972年にはエヌ・テー・エヌ東洋ベアリング株式会社へ社名変更。そして1982年、株式会社東洋ベアリング岡山製作所に等速ジョイント工場を建設しました。

1989年には磐田技術新館を建設。1990年には米国統括会社(NTN USA CORP.)を設立するとともに、国内では桑名技術新館を建設。そして2003年、等速ジョイント生産が累計3億本を達成しました。

1960年代からすでにアメリカ、フランス、カナダ、タイ、中国、ドイツなど海外への進出を始めていますが、2010年以降も韓国、ブラジル、インドネシア、タイ、メキシコに製造・販売の拠点を設立しています。

「NTN」というブルーのロゴはたまに見かけるんですけど、何の会社なのか知りませんでした。

「クルマの車輪をなめらかに回すハブベアリングでは世界シェア1位を誇っている。ほか新幹線からジェットエンジン、観覧車や風力発電などなどあらゆるところにNTNの『なめらかに回す技術』が使われているゾ」

スミマセン…わたしそもそも「ベアリング」がわかりません…。

エネルギーのロスを減らすからエコにも欠かせないベアリング!

「機械のあらゆる回転部分にかかせない部品じゃ。内側の輪と外側の輪の間にボールなどを入れることで摩擦を小さくし、回転をなめらかにする。なめらかさを追求すると内外の輪もボールも“真ん丸であること”が求められる。だからベアリングのボールは地球上でもっとも『完全な球』に近いといわれているんじゃよ」

沿革の中に何回か出てきた「等速ジョイント」っていうのは何ですか?

「エンジンと車輪がクルマの構造上どのような角度に配置されていても、エンジンが回転する速さを車輪に正しく伝達する継手(つぎて)と言えばいいかな。この等速ジョイントにもベアリングの技術が応用されている」

どのような角度に配置されていても…あ!限られた空間ですから、エンジンを好きな場所に好きな角度で置けるとは限りませんものね?

世界シェア第2位!ドライブシャフト!

「そのとおり。この等速ジョイント2つと1本のシャフト(軸)を組み合わせたのが『ドライブシャフト』で、エンジンの回転を車輪に伝え、クルマを進める役割を担っている。こちらはNTNが世界シェア2位じゃ」

まさに世界的ですね。ところで創業が1918年ということは、来年で100周年じゃないですか!

「そう、NTNも100年企業。創業100周年を迎えるにあたって4月からは『なんて なめらか』のキャッチコピーでTVCMが放映されているナ。しーかーもー!イメージキャラクターはワシの多部未華子ちゃん!」

「ワシの多部未華子ちゃん」の意味がわかりませんが、多部さんはお肌も声もキレイで「なめらか」なイメージに合っていますね。

「しかも『なんて なめらか』は『な(N)んて(T)な(N)めらか』ということでNTNの社名にかかっているんじゃよ」

ちなみに「NTN」は本当は「For New Technology Network」の略だそうです。博士はもし「財津ラボ」をアルファベット3文字に名称変更するとしたら、どんな名前にしたいですか?

「そこはノーマルに『ZAITSU LAB』から3文字抜き出すだけでいいよ」

あら意外。ということは「ZTL」ですね?

「いや。AIU、またはIUA、あるいはAUA」

なんで母音だけなんですか(笑)。

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