小金井愛の「株四季ごよみ」気になる企業や銘柄を季節の移ろいと共にご紹介。毎月二回更新

2018/02/16 株四季ごよみ

雨水(うすい)

「おーい小金井くん、ちょっとおつかいを頼まれてくれい。場所は『たていし』の角を曲がってすぐのところじゃ」

こんにちは。財津博士の助手、小金井 愛です。もう博士ったら!「たていし」じゃなくて「オムロン」でしょう?ウチのお父さんもオムロン(の三島事業所)のことを未だにそう呼びますけど、立石電機は昔の名前であってもうずっとオムロンなんですから!

「ハハハついクセが抜けなくてのう。じゃあ今回は血圧計や体温計などの健康医療機器で有名な【6645】オムロン(株)に注目!健康医療機器以外もスゴイというところをご紹介しよう。じゃあ小金井くん、沿革から頼む」

はいそれでは。1933年、立石一真が大阪市に立石電機製作所を創業し、レントゲン写真撮影用タイマの製造を開始。1945年に京都市へ工場を移転すると、1948年に商号を立石電機株式会社に変更しました。

1959年、商標を「OMRON」に制定。翌1960年には「無接点近接スイッチ」、1964年に「電子式自動感応式信号機」、1967年「無人駅システム」を開発。このすべてが世界初の技術だったのですからすごいです。

この「けんおんくん」は、耳で測るタイプ!

1969年、世界最小の卓上電子計算機「CALCULET-1200」を発表。1971年には世界初の「オンライン現金自動支払機」を開発。電子体温計「けんおんくん」を発売したのは1983年。1987年には世界初の超高速ファジィコントローラを開発しています。

そして1990年に社名を「オムロン」に変更。1995年に車間距離警報装置、1998年にはグローバル紙幣真贋判別装置を開発。さらに2004年には携帯電話に搭載される顔認証技術を開発。オムロンの技術や製品が非常に多彩なことがわかりますね。

2007年に実用化したリアルカラー3次元視覚センサ3次元画像センシングも、2009年に発売した省エネルギー自動分析システム「CO2見える化システムene-brain」も世界初。技術の独創性はきちんと受け継がれています。

「中でもワシらが生活の中で実感できる立石…もとい、オムロンのすごさといえば何と言っても『自動改札機』じゃろう」

えっ?自動改札ってオムロンが作ったんですか!ぜんぜん知りませんでした。

ICカード対応でますます便利に!

「自動改札機が全国的に普及したのは1990年代に入ってからだが、関西圏ではずっと早い1970年代から本格導入されている。当時の立石電機で本格的な開発が始まったのは1965年のことじゃった」

そんなに昔からあったんですか!

「最初に開発されたのは定期券専用の自動改札機じゃ。まずは人が立ち止まらずに改札を通り抜けられるスピードに合わせて定期券が改札機の中を通過すること、そしてその作業を繰り返せる耐久性が求められた」

すぐに成功したんですか?

「最初の試作機で実証実験を開始してすぐに内部のベルトが切れてしまったそうじゃ。そこから耐久性を向上させるための試作を繰り返し、さらに不正利用を防ぐための技術開発も進められた」

当時の定期券って紙ですよね。どうやって不正利用を防いだんですか?

「定期券に小さな穴を開け、その配列によって情報を読み取ったんじゃ。こうして1967年、阪急の北千里駅に自動改札が導入されたが、初日からトラブルを知らせるアラームが鳴りっぱなしだったという」

あら、なぜですか?

「自動改札機は定期券専用だと告知したんじゃが、実際にはきっぷを入れてしまう人が続出したんじゃ。中には現金を入れる人もいたらしいゾ。それで、定期券もきっぷも通せる自動改札機の開発が急がれた」

それは難しいことなんですか?

「きっぷは小さいし行き先もバラバラだから、それに見合った情報を表す穴を開けるスペースがないんじゃよ。そこで開発・導入されたのが紙に印刷された磁気を読み取る技術。これで定期券もきっぷも通せる自動改札機が完成した。もちろん磁気を含んだきっぷを印刷・販売できる券売機の開発も必要だったから、並大抵の苦労ではない」

そうでしょうねー。これからは自動改札を通過する時にもっと感謝しようと思います。

「そうとも。二礼してからきっぷを挿入し、二拍手してから改札を通過、そのあとさらに一礼しよう」

それじゃせっかくの自動改札が大混雑ですよ!

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